Les sports d'hiver en France : un développement conflictuel ?

Dossier  : « Innovations et territoires »
Histoire d'une innovation touristique (1890 – 1940)
Par Bertrand Larique
Le développement des sports d’hiver en tant que pratique touristique s’est opéré en France à partir des années 1890. Il n’a pas été un processus linéaire et s’est accompagné de nombreux conflits et résistances dont témoigne l’attitude des populations locales. Tout d’abord méfiantes vis-à-vis d’une activité dont elles n’ont pas été à l’origine, ces dernières se sont montrées parfois réticentes à une innovation dont elles ne maîtrisaient ni le développement ni les retombées et qui venait perturber leur mode de vie traditionnel pour les menacer dans leur identité même. Cet article se propose d’analyser les différents types de conflits qui sont apparus au cours du processus d’organisation et de développement des sports d’hiver en France et les modalités de leur régulation qui permettent d’aboutir à la fin des années 1930 à une conversion quasi consensuelle des populations montagnardes à l’économie des sports d’hiver. Indépendamment de cette problématique, l’objectif de cet article est aussi d’évoquer le réseau d’acteurs et d’institutions à l’origine de la promotion de cette nouvelle activité touristique en France.
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